追蹤
珊珊的散步日記
關於部落格
放慢腳步,

用心感受每一分感動...
  • 88611

    累積人氣

  • 2

    今日人氣

    20

    追蹤人氣

油桐的螞蟻保鑣

在欣賞柔情萬種的油桐花時,很多人卻不知道嬌柔的桐花可是擁有保鑣哩!
 
油桐泛指“千年桐”與“三年桐”,其中千年桐數量約佔95%,略勝三年桐很多籌。
而千年桐與三年桐如何分辨?
據說千年桐的花較小,且葉片有五裂,但我發現這樣的分辨方式不準確,因為千年桐樹上也能看見圓圓的葉。
至於花的大小,由於我沒見過三年桐,也就不清楚兩者是否真有差異?
 
不過,有個較準確的辨識方法---就是由葉子上的腺體來分辨。
你曾仔細觀察過油桐的葉嗎?
 

油桐在分類上屬「大戟科.油桐屬」的植物,我們所認知的“桐”,都有著大大的心型葉子。
下次有機會靠近一些觀察,你會發現大大的油桐葉子暗藏玄機。
在葉片基部、葉柄交會處擁有腺體,仔細看像兩個小杯子。
  

我喜歡稱它為「蜜杯」。
裡頭盛滿的糖蜜,在昆蟲眼中被視為“瓊漿玉液”。
千年桐的腺體就是這個模樣,像擺在葉片基部的兩個小玉杯。
 

而三年桐的腺體,比較像淺淺的餐盤。(圖片轉自山豬的部落格)

 

蜜杯吸引來螞蟻兵團。
我們都知道自然界裡有小丑魚和海葵、牛與牛背鷺、榕果與榕果小蜂……等生物與生物間互利共生的例子,
卻不一定知道油桐和螞蟻也存在著這樣的關係。
 

簡單的說,油桐提供好吃的蜜糖給螞蟻兵團,螞蟻兵團則負責為油桐驅除害蟲。
 
一隻螞蟻雖小,但可不能輕視一群小螞蟻,
社會性的昆蟲無比團結(看看蜜蜂就知曉),任誰也不想打擾這些六腳保鑣用餐。
 

與油桐同屬大戟科的野桐,也擁有腺體,同樣雇用螞蟻大兵當保鑣。
 

下回,當你沉浸在浪漫桐花雪之中時,別忘了向她們的保鑣打聲招呼唷!
 

相簿設定
標籤設定
相簿狀態