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珊珊的散步日記
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邂逅蛇老大-百步蛇


傳說,從前有一個布農族婦女,因為丈夫要參加一個重要的慶典,她想要讓他成為全場最出色的人,於是決定幫丈夫編一個最漂亮的胸袋。有一天,婦人上山採野菜,見到了百步蛇母子,婦人見牠們身上的花紋實在太美麗,便開口向蛇媽媽說明為了要編織特殊圖樣的胸袋,想向牠商借小蛇回家一星期,等胸袋編成之後,再將小蛇歸還,蛇媽媽慨然應允。
 
按著百步蛇身上的花紋編出來的胸袋果然令人驚豔,村子裡的人風聞都跑來向婦人借小蛇;小蛇就在這借來借去之時,不慎死亡了。一星期後,百步蛇媽媽依約前來要帶走牠的孩子,婦人只好藉故施延,一星期過後又一星期,蛇媽媽終於忍不住發怒了。
 
婦人的村子遭到百步蛇的攻擊,只有外出工作及爬上香蕉樹(太滑)及刺椿(樹幹有刺)的人倖免於難。
 
布農族人對百步蛇很尊敬(是因為這個傳說的緣故?),認為牠聽得懂人類的語言,遇見百步蛇擋道,會開口對蛇說:「請走開,讓我過。」有些人甚至會割下身上的一塊紅布,送給百步蛇。只是,現在的布農族人遇見百步蛇,還是這樣敬畏嗎?
 

排灣族、魯凱族人視百步蛇為祖先。
 
傳說熊鷹便是百步蛇老年變化而成,在排灣族人眼中,佩戴熊鷹的飛羽也是身份地位的象徵,因其飛羽有著像百步蛇一樣的三角形花紋。
 
此外,魯凱族還有一個美麗的傳說--巴冷公主與蛇郎君的故事,故事的主人翁便是百步蛇。
 

把自己小蛇借給布農族人的百步蛇媽媽不知哪去了?
巴冷公主與蛇郎君,早化做小鬼湖的煙嵐縹渺。
可是眼前的蛇老大,那樣真實的存在著,我屏住氣息感受牠的呼吸,
儘管圍繞著牠的一群人如此戒慎恐懼,牠仍是這般從容不迫。
 

百步蛇身上美麗的鱗片在呼吸,我將自己的心緊貼地面,清楚聽見心的脈動,分不清是緊張或是狂喜?
如果真如布農族人以為的,牠可以聽懂人類的語言,該如何用言辭來對牠表達我心中的感動?
 

去年暑假,單位來了一位德國的實習生Eva。
記得她曾指著圖鑑裡的百步蛇,問:為什麼牠要長一個豬鼻子?
可是,沒有人可以給她一個肯定的答案。
 

豬鼻子啊!這樣看百步蛇,覺得牠除了霸氣之外,又多了分可愛。
晉朝的郭璞在《爾雅注》中提到:「蝮蛇唯南方有之,一名反鼻細頸,大頭焦尾,鼻上有針…」
鼻上有針,加上牠總是驕傲的頭抬高高,是要警告人:我不好惹嗎?
 

不過啊,在落葉堆裡的牠,就算頭抬得高高的,稍不留神,還是會不小心踩到吶!
但是,不管怎樣,蛇老大就是蛇老大;
朋友說,牠連過馬路都是抬高下巴,不急不徐的滑過......
 
數量不算多的百步蛇,在野外遇見,總讓愛蛇人為之著迷、瘋狂。
因為牠的美麗,因為牠的從容大度,因為牠身懷劇毒...
我更愛牠的...充滿傳說,因為有故事,更迷人
 

 
百步蛇 (二級保育類野生動物)
科名:蝮蛇科 Viperidae
學名:Deinagkistrodon acutus
俗名:尖吻蝮蛇、五步蛇、蘄蛇
最大全長:150cm
活動性:夜、晨昏
攻擊性:
毒性:
特徵:體型粗胖。頭三角形。吻端上翹。身體兩側有許多三角形的黑色斑紋。頭部有對稱的大型鱗片。具頰窩。
食性:以蛙、蟾蜍、蜥蜴、鳥和鼠類為食。
繁殖:卵生。多在3~11月交配,6~8月產卵。每窩產卵11~35枚。約3週至1個月孵化。雌蛇有護卵行為。剛孵化的仔蛇全長約21cm。
棲地:山區林木底層。
分布:台灣全島500~1000公尺中低海拔地區較可能發現,但因大量捕捉,已不易見到。中國西南和中南部以及越南北部也有分布。
 
◎資料摘自:《蛇類大驚奇》(杜銘章 著.遠流出版)
 
☆延伸閱讀:珊珊的散步日記-小鬼湖之戀
 
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